Científicos vigilan cometa que se acerca a la Tierra

Científicos del Observatorio Astronómico de la Universidad Nacional Autónoma de Honduras (UNAH) realizaron ayer una velada para seguirle la trayectoria a un cometa que viaja cerca del planeta Tierra. Es uno de los diez acercamientos más próximos de un cometa en los tiempos modernos.

El docente de Astrofísica, Ricardo Pastrana, indicó que desde anoche se apostaron en las afueras de ese observatorio con telescopios espaciales, para ver el paso del cometa 46P Wirtanen que se identificará en el sureste, un poco debajo de la constelación de Orión.

“En la jornada de observación, lo que buscamos es captar a través de cámaras SD la imagen de un cometa que está próximo a la Tierra”, apuntó, para agregar que está a una distancia de 7 millones de kilómetros, o 30 veces la distancia a la Luna, o 0.7 Unidades Astronómicas.

Los telescopios son los apropiados para captar las mejores vistas del fenómeno astral.

NUNCA ESTUVO TAN CERCA

El cometa 46P Wirtanen se descubrió en 1948 y ayer fue el día en que más se acercó a la Tierra; tiene un período orbital de alrededor de cinco años y ayer fue “cuando más lo tuvimos cerca de la Tierra”.

“Es uno de los 10 acercamientos más próximos de un cometa en los tiempos modernos, pero además hay una serie de circunstancias que lo hacen más espectacular, una verdadera cadena de coincidencias que privilegian el perihelio del 2018”, expresó.

Sin embargo, se podrá seguir observando todo el mes de diciembre y hasta en enero del 2019, por las noches, aunque es de notar que el cometa día a día se va a ir alejando, pero se puede observar con pequeños telescopios y binoculares.

“Para los que vivimos en estas latitudes del norte, tendremos los mejores lugares para observarlo”. Uno de los problemas es que del 9 al 14 de diciembre habrá luna nueva y eso imposibilitará verlo con mejor claridad, ya que le menguará el brillo el cometa.

Pastrana detalló que al observar el fenómeno astral a través de telescopios, “van a poder ver una enorme esfera de gas, color verde esmeralda, y su tamaño, al compararlo con la Luna llena, casi son del mismo tamaño”.

Los universitarios se apasionan por la actividad planetaria.

¿REPRESENTA UNA AMENAZA?

Ese estudio lo hicieron dos astrónomos, “los cuales se sintieron muy maravillados al ver esa comparación, porque es una enorme atmósfera que este cometa ha desarrollado por su proximidad al sol”.

Según estudios recientes, el cometa 46P Wirtanen se formó a base de cuerpos que se crearon al mismo tiempo que el sistema solar, es decir, que los cometas “nos dirían cómo fue nuestro antiguo sistema en sus orígenes y esa es la importancia que tiene este cometa”.

El docente indicó que durante la noche de ayer lo observarían con telescopios y cámaras CD para monitorear su presencia y posteriormente hacer un análisis, para manejar esa información como datos para publicar un artículo científico.

Descartó que el objeto espacial de momento no representa ninguna amenaza para la humanidad, ya que está a millones de kilómetros de la Tierra y cada vez se irá alejando, pero eso no significa que no se deba de seguir monitoreando su trayectoria.


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